旅途才正要开始——登陆火星后,洞察号都在做什幺?

发布时间:2020-07-13 已收录 阅读:890次
洞察号在去(2018)年5月5日发射升空,同年11月26日成功登陆火星赤道附近的埃律西昂平原(Elysium Planitia)。不同于美国国家航空暨太空总署(NASA)另一个家喻户晓的探测器好奇号(Curiosity),洞察号是在定点进行观测的登陆器(lander),而非能四处移动的漫游车(rover)。但可别小看洞察号,它可是最先进的火星物理(geophysics,〔注一〕)探测先锋,能够一窥深埋地底的火星内部呢!
困难重重的降落问题在正式介绍洞察号之前大家可能会疑惑:像洞察号这样的探测器,是如何降落在遥远的星球上?

在不同星球登陆时,工程师会依据该星球的环境选择与设计降落的方式。例如在地球、金星或土卫六(泰坦)这种具有浓厚大气的星球登陆时,最常见的方式就是预先做好隔热措施,然后直接冲入大气,利用空气阻力减速,到达高度较低处再展开降落伞,就能平稳地飘落到地面;而在月球这样几乎没有大气的地方,则需要以反向推进的方式才能减速。但同时因为没有大气,探测器就可以省去隔热措施,不需要考虑很多大气造成的影响。

不过,若是火星的话,事情就没这幺单纯了!

火星表面的气压约为6百帕,不到地球的1/100(地球表面气压约为1013百帕),稀薄的大气层造成一个十分麻烦的问题:若单纯依靠降落伞,是无法让探测器减速到安全着陆速度的!同时,要进入大气必须有隔热措施,也得考量气流与阻力等问题对降落的影响。两个因素综合起来,让火星成为太阳系最难登陆的天体之一。

为了同时克服这些问题,过去登陆火星的方式可说是花招百出,无奇不有,从超巨大安全气囊到空中悬浮起重机都是曾经使用的登陆手法。
洞察号降落流程大解析成功发射后,洞察号经6个月的航行终于抵达火星上空,展开它最后、也是最惊险的一段旅程......旅途才正要开始——登陆火星后,洞察号都在做什幺?
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〔注一〕geophysics 一般中文翻译为「地球物理」,通常使用地震波、重力、电磁、地热和放射能等物理方法来研究星球。